The Band

Oh my GOD how time flies! It feels just like yesterday when these five rock’n roll rebels to be known as THE MILESTONES took their native home town Helsinki by force with their timeless and soulful rock’n roll, as they entered the legendary stage of  the longest serving rock club in Europe, Tavastia Club on one cold Friday evening in January 1995.

I wasn’t the only one who was impressed. Enter Mr. Hannu Leiden – the vocalist and songwriter of HAVANA BLACK – who had been on the verge of a major breakthrough in USA late eighties, as legendary manager Alan Niven had taken Hannu’s band under his wing together with GUNS N’ROSES and GREAT WHITE.

Not one band had impressed Hannu in USA as much as these five Finnish whiskey rock’n rollers from the capital, so there and then he decided to form a record label to release an album by THE MILESTONES.

 Vol. 1 saw the light of day in 1996 and boasted an opening track called “Ragged Lies”, which would have made the likes of THE BLACK CROWES, AC/DC and LYNYRD SKYNYRD proud, if they had written it themselves!

In this case it was five unknown, but hugely talented Finnish rockers in their twenties rocking hard and kicking ass as they were trying to keep themselves warm living next to the arctic circle and Russia – when not drinking vodka, whiskey and rum straight from the bottle. Damn straight they were not damned and straight!

However, their hot rockin’ didn’t go unnoticed across the Atlantic and New York, as one room at the offices of Sony Music in New York blasted world class hard rock from Finland in ear-shattering volumes all day and night. Others in the office were dumbfounded: who are these guys? From Finland? You’re kidding me!?!

 So came the invitation: would you like to record an album in New York? Now it was THE MILESTONES’ turn to be dumbfounded. To record in USA? You’re kidding! It was do or die, now or never for the band – so off they went. Well, as these things often go, pressure to record and provide something commercially viable resulted in a watered-down end result known as ”Souvenirs” in 1999.

 Ultimately it would take ten years for THE MILESTONES to heal the wounds.

 Fortunately they did.

When British CLASSIC ROCK MAGAZINE presented ”southern rock uprising” on their cover-mount cd next to southern rock giants such as BLACK OAK ARKANSAS, BLACKFOOT, MOLLY HATCHET and DOWN in summer of 2008, guess who they made out to open that record? Yep, you got that right! Well, THE MILESTONES of course, with their notorious rock’n roll anthem ”Ragged Lies”.

 – Like a less bleary-eyed THE BLACK CROWES, they’re soulful and groovy, and their songs make walking barefoot all summer seem like a really good idea, as CLASSIC ROCK put it when presenting these five gentlemen.

Devil In Me, their first album in ten years was well-received around the globe and put the band on tour in Scandinavia, Central Europe and even USA supporting the likes of WHITESNAKE, DEEP PURPLE, BLACK STONE CHERRY, GARY MOORE, RAGING SLAB and D.A.D.

 – You can hear the emotion, sweat and passionate joy in the musicianship and it doesn’t take long, before you want to run amok in your apartment. Hell yeah, as Mika Roth from Desibeli.Net so elegantly put it in his review of Devil In Me.

Now THE MILESTONES are back with their 4th album ”Higher Mountain – Closer Sun”, that should finally secure the band a headliner status and as a force to be reckoned within rock’n roll – some 20 years after the bands’ inception.

Yeah, it’s actually friggin’ true: in 2014 THE MILESTONES are celebrating 20 years together as a band, with a great new album under its belt and with their original line-up. Now that’s a remarkable feat!

”Higher Mountain – Closer Sun” is a monumental document of what one can make with sincerity, passion, friendship, endurance and love for rock’n roll. In the case of THE MILESTONES, it resulted once again in a classic rock’n roll masterpiece that should be celebrated and enjoyed all over the universe by fans of timeless rock music.

So grab a beer, pour yourself a whiskey, crank up the volume and let the good times roll together with THE MILESTONES and ”Higher Mountain – Closer Sun”.

Biography by Nalle Österman

Suomeksi/ In Finnish

Jestas sentään, miten aika rientää! Tuntuu aivan eiliseltä, kun nämä viisi helsinkiläistä rock’n roll -kapinallista nousivat kotikaupunkinsa tärkeimmän rockpyhätön, eli legendaarisen Tavastia-klubin lauteille tykittämään ajatonta ja sielukasta rock’n rolliaan eräänä kylmänä perjantai-iltana tammikuussa 1995.

En ollut ainoa, joka oli vaikuttunut. Keskeiseksi hahmoksi THE MILESTONESIN uralla nousi Hannu Leiden – maineikkaan HAVANA BLACK -yhtyeen laulaja ja lauluntekijä. Leiden oli ollut läpimurron partaalla Yhdysvalloissa 1980- ja 90-lukujen taitteessa, jolloin legendaarinen manageri Alan Niven oli ottanut HAVANA BLACKIN siipiensä suojiin talliinsa, johon tuohon aikaan kuuluivat vain GUNS N’ROSES ja GREAT WHITE.

Mikään bändi Yhdysvalloissa ei kuitenkaan ollut tehnyt Hannuun yhtä suurta vaikutusta kuin THE MILESTONES. Siltä seisomalta Hannu päätti perustaa oman levymerkin julkaistaakseen tämän korkeaoktaanisen stadilaisen rockviisikon esikoisalbumin.

”Vol. 1” näki päivänvalon vuonna 1996 ja sisälsi avausraidan nimeltään “Ragged Lies”, joka olisi tehnyt ylpeiksi sellaiset rockin supertähdet kuten THE BLACK CROWES, AC/DC ja LYNYRD SKYNYRD, jos he olisivat kirjoittaneet laulun itse!

Tässä tapauksessa siitä vastasi kuitenkin viisi tuntematonta, mutta erittäin lahjakasta parikymppistä suomalaista kollia, jotka yrittivät vain rokata täysillä pysyäkseen lämpiminä täällä Siperian ja napapiirin naapurissa –  kun eivät nauttineet lämmikettä ja nesteytystä Alkosta. Damn straight they were not damned and straight!

Kuitenkaan näiden stadilaisten sankareiden tulikuuma rokkaus ei jäänyt huomaamatta Atlantin tuolla puolen. Eräässä Sony Musicin toimistohuoneessa New Yorkissa tanner vain tömisi, kun kaiuttimet tuuttasivat suomalaista maailmanluokan hard rockia räjähtävällä äänenpaineella päivät läpeensä. Kollegat toimistossa olivat mykistyneitä. Keitä nämä oikein ovat? From Finland? You’re kidding me!

Lopulta kutsu kävi: haluaisitteko nauhoittaa albumin New Yorkissa? Nyt oli puolestaan bändin vuoro olla mykistynyt. In USA? You’re kidding us! Päätöstä ei tarvinnut miettiä pitkään – tämä oli miljoonan taalan tilaisuus! Näin THE MILESTONES lähti taltioimaan kakkosalbumiaan rapakon taakse New Yorkiin. Vaan, kuten näissä tilanteissa ikävimmillään käy, nousivat paineet tallentaa jotain kaupallisesti myyvää liian korkeiksi.

Laimeahko Souvenirs oli valtaisa pettymys ilmestyessään 1999, jonka seurauksena kriisiin vaipunut yhtye vietti enemmän tai vähemmän hiljaiseloa seuraavat kymmenen vuotta parantaakseen haavat.

Onneksi haavat paranivat.

Kun brittiläinen CLASSIC ROCK MAGAZINE esitteli kesäkuun 2008 numerossaan etelävaltioiden rockin nousua lehden mukana tulleella cd-levyllä, arvatkaapa mikä yhtye pääsi avaamaan koko albumin ennen sellaisiakin nimiä kuten BLACK OAK ARKANSAS, BLACKFOOT, MOLLY HATCHET ja DOWN? No, tietysti THE MILESTONES pahamaineisella rockhymnillään “Ragged Lies”!

–  Kuin vähemmän sameasilmäinen THE BLACK CROWES, he ovat sielukkaita ja groovaavia,  ja heidän musiikkinsa saa avojaloin kävelyn läpi koko kesän kuulostamaan helvetin hyvältä idealta, kirjoitti CLASSIC ROCK esitellessään tämän rokkaavan höyryveturin.

Devil In Me, bändin paluulevy kymmenen vuoden tauon jälkeen sai hyvän vastaanoton ympäri maailmaa, pistäen bändin tien päälle esiintymään Pohjoismaihin, Keski-Eurooppaan ja jopa Yhdysvaltoihin muun muassa WHITESNAKEN, DEEP PURPLEN, BLACK STONE CHERRYN, GARY MOOREN, RAGING SLABIN ja D.A.D.:n lämppäriksi.

– Mukana on tunnetta, hikeä ja aitoa tekemisen riemua, eikä aikaakaan kun tekee jo mieli riehua pitkin kämppää. Hell yeah, kuten Mika Roth niin osuvasti laittoi arvioidessaan Devil In Me -albumin Desibeli.Net-verkkosivustolle.

Nyt THE MILESTONES palaa takaisin rikospaikalle neljännellä albumillaan “Higher Mountain –  Closer Sun”, jonka pitäisi vihdoin turvata yhtyeelle pääesiintyjän status ja nimi rock’n roll -ikonien seurassa – 20 vuotta perustamisensa jälkeen.

Totta tosiaan, tänä vuonna THE MILESTONES todellakin juhlii 20-vuotista uraansa bändinä, jolla on uusi hieno albumi plakkarissa ja vieläpä alkuperäinen kokoonpano kasassa! Tämä jos mikä on merkittävä saavutus – varsinkin helsinkiläiseltä rockbändiltä!

“Higher Mountain –  Closer Sun” on suorastaan monumentaalinen dokumentti, mitä on mahdollista luoda vilpittömyydellä, intohimolla, ystävyydellä, sinnikkyydellä –  ja rakkaudesta lajiin. THE MILESTONESIN tapauksessa lopputuloksena syntyi jälleen klassinen rock’n roll -mestariteos, jota pitää juhlia ja josta ajattoman rockmusiikin ystävien kuuluu nauttia ympäri maailman.

Joten nappaa jääkaapista kylmä olut, kaada lasiin tilkka viskiä, väännä nupit kaakkoon ja anna hyvien fiilisten kuljettaa sinut vuoren huipulle kohti aurinkoa THE MILESTONESIN seurassa!

THE MILESTONES:

Olavi Tikka – laulu, huuliharppu

Tomi Julkunen – kitara

Marko Kiviluoma – kitara

Veli Palevaara – basso

Tommi Manninen – rummut

 

Biografia: Nalle Österman

 


251347_10150208500897560_4356706_n

     Olavi Tikka- Vocals, Harmonica

                                                                                                

10                                         246753_10150208496592560_7354320_n

Tomi Julkunen- Guitars                                                             Marko Kiviluoma- Guitars

                                                                                                                                                                                        

302858_10150297390452560_4914495_n                                                 251154_10150208502457560_973292_n

Veli Palevaara- Bass                                                                   Tommi Manninen-Drums